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【第2回】いつから英語を始めるべきか?

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今年から始まった「小学校英語」

2020年4月から日本全国の公立小学校で「英語」教育が始まった。これまで中学校でスタートした「教科」としての「英語」が小学校5年生から始まり、年間70コマの授業で成績が評価される。また、5・6年生が楽しんで英語に触れていた「外国語活動」は、3・4年次に実施されることになった。この英語教育方針の大幅な変更は、将来どんな結果をもたらすだろうか?

本書の著者・寺沢拓敬氏は、1982年生まれ。東京都立大学人文学部卒業後、東京大学大学院総合文化研究科修了。オックスフォード大学日本問題研究所客員研究員を経て、現在は関西学院大学社会学部准教授。専門は、言語社会学・応用言語学。著書に『「なんで英語やるの?」の戦後史』(研究社)や『「日本人と英語」の社会学』(研究社)などがある。

さて、読者は英語が得意だろうか? 仮に得意でなくとも、好きだろうか? 日本人にとって「教養」の一部とみなされる「英語」は、何歳から学び始めるべきだろうか? なぜ英語が苦手な日本人が多いのだろうか?

本書の特徴は、「小学校英語」を一種の社会現象とみなして、社会学的な文脈で検証している点にある。著者の寺沢氏は、「小学校英語」に賛成・反対の主張を表明するわけではなく、その本質的・構造的な問題点を指摘する。そこで浮かび上がってくるのが、「小学校英語」の抱える大きなジレンマである。

2011年から始まった「聞く・話す」を中心とする「外国語活動」は、「英語嫌い」が増えないように、小学生の頃から英語を楽しんで触れることを目的に導入された。つまり「遊びのようにして英語に親しむ」わけだが、実際には「遊び」だけでは「読む・書く」英語力は向上しない。結局、「教科」としての「小学校英語」が導入されたわけだが、今後「教科」として成績を評価されるのが嫌だという「英語嫌い」が増えたら、本末転倒ではないか?

ここで問題になるのが、誰が「小学校英語」を教えるのかという点である。英語が不得意な小学校教員が教えるよりも、ネイティブ・スピーカーを雇う方がよいだろう。しかし、地方自治体には財政的余裕がない。そこで文科省に泣きついても、「有効性が立証されていない」という理由から、財務省が首を縦に振らない。だから英語が不得意な小学校教員が教える状況が続き、ますます「有効性」が出ずに「予算」も付かないというジレンマ状態が続く。

本書で最も驚かされたのは、公立中学生に対する2つの「ランダム化比較実験」の結果、1つのモデルでは「小学校英語」の経験者と非経験者の間に英語力の有意差が認められず、もう1つのモデルでは「微弱な有意差」が認められたものの、その差は偏差値1~2点程度に過ぎないという事実である!

「小学校英語」の導入には、教員の配置・研修や教材・カリキュラムの整備など、莫大なコストがかかる。ところが、そのコストに対して「小学校英語」の有効性は偏差値1~2点程度に過ぎないというのである。安倍政権下に官邸主導で強引に進められた「小学校英語」だが、ここでも結局、現場だけが疲弊するという、何度も見慣れた光景が繰り返されているように映る。


本書のハイライト

小学校英語をとりまく条件は深刻かつ重大なものばかりであり、しかも、それらが相互に絡み合い、袋小路に陥っている。小学校教員は現場で日本の英語教育の屋台骨を支えるべく子どもと向き合うが、教育環境は一向に改善されない。文科省や教育委員会も条件整備のために奮闘するが、財務担当者は金庫の扉を固く閉ざしている。……確実に言えるのは、あらゆる立場の人々が満足する完璧な解決策はないということである。(p. 229)


第1回はこちら↓

著者プロフィール

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高橋昌一郎/たかはししょういちろう 國學院大學教授。専門は論理学・科学哲学。著書は『理性の限界』『知性の限界』『感性の限界』『ゲーデルの哲学』『自己分析論』『反オカルト論』『愛の論理学』『東大生の論理』『小林秀雄の哲学』『哲学ディベート』『ノイマン・ゲーデル・チューリング』『科学哲学のすすめ』など、多数。

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コメント (18)
英語を小学5年生の時から身につけさせるというのは大いに賛成であり、もっと早くから始めても良いのではないかとも考える。しかし、効率的に学習できないという点については改善すべきであり、これからの日本の課題であると感じた。私が小学5年生よりも前に英語を学習させた方が良いのではと感じたのは、日本は諸外国に比べて英語ができない国であると感じたからである。私は高校生の時に修学旅行でベトナムを訪れたのだが、現地の高校生と交流する場があった。その際にベトナムの高校生は英語が母国語でないにも関わらずペラペラと英語を話していて本当に驚いた。そして、日本が諸外国と比べてどれだけ英語ができないのかということを思い知らされた。日本は先進国でベトナムよりも学習環境が整っているはずなのにベトナムの高校生の子達よりも英語ができないというのはとても問題なのではないかと私は思う。これからもっと国際化が進んでいくであろうこの日本でみんなが日本の英語力についてもっと危機感を持つべきだと感じる。私は将来看護師になることを目指しているのだが、きっと臨床の場でも外国人の方に接する機会が増えてくると思う。(続く)(HN020079)
(続き)そんな中、外国人の方にも看護師として不安感を与えないようにするためにもっと英語を身につけようと思う。(HN020079)
私はこの記事を読んで小さい頃から英語に触れたり学ぶことは大切だと思いました。受験でも英語は必須科目で大切な教科だと感じます。少しでも英語に対して苦手意識を持たないように家庭でも英語に触れることが英語に触れる方法だと思いました。私は初めて英語に触れた場所は学校で遊びの中で英語に触れたり外国人と初めて会ったりしました。読み書きよりも国の文化やあいさつなどでした。中学では英語のリスニングや実際に話したりすることが多くなり小学こうから英語に対して苦手意識を持つようになりました。そのような経験から私は小さい頃からする必要があると思います。小学校からでも簡単なリスニングを取り入れた英語の授業を取り入れていく必要があると思います。そこから英語で話したり文章を書くことで様々な方法で英語に触れていくことで英語特有の苦手なところを少しでも補うことが出来るのではないかと思います。小学校英語を行う内容を改善して少しずつでも英語を身につける必要があると思います。(HM020034)
寺沢氏が言うように、「小学校英語」というもの自体には私自身もあまり賛成反対という意見ではなく、問題なのはやはり日本の英語教育方法という根本的な部分にあると考えている。英語はいつから習えばいいのか?という質問はどこでも聞かれやすい質問であるが、肝心なのは「"いつ"、または"いつから"学べばいいのか」ではなく「どれぐらい質と量のある勉強をするか」であると常々思っている。子供だろうがお年寄りだろうが学びたいのであれば学べばよい。
また、楽しんで勉強というが、英語を楽しむか楽しまないかは結局のところ生徒に寄ってしまうように思う。現に、大人になったり面白さを理解できない限り、小学校から高校に至るまで勉強自体好きではなく重要性を感じないことが、学生には多いように感じる。楽しさを感じさせる方向性がズレているように思う。やはり日本における根本的な国の「英語」の教育内容や教え方の方針、教師の教育法、そしてどうしたら楽しめるかの心理的誘導方法自体を見直さなければ、どの年齢で勉強するにせよ日本人が英語を身につけることは難しく、苦手となる一方であろう。(K180168)
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